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    楚王給了兩軍十天的準備時間,方運命令王黎帶著蓮山關最精銳的士兵回到珠城。

    在這些天,方運已經把鹿門軍的精銳編到新軍,從翰林到秀才全在其中。這支新軍在珠江軍將軍王黎的帶領下,抵達珠城。

    七月十二的清晨,二十一萬珠江軍進入珠城文院,在聖廟廣場上列陣。

    這二十一萬珠江軍中,有十一萬是最精銳的老珠江軍,有五萬是從鹿門軍中挑選,還有五萬新兵被打散分配到各軍之中。

    前軍、后軍、中軍、左軍和右軍在聖廟前的廣場上排列,從高空望去,二十一萬大軍排成了一個整齊的「十」字型。

    方運與五軍將軍站在臨時搭建的高台之上。

    此刻的方運,身穿青色的大學士服,在大學士服的衣擺和袖口等邊緣部位,綉著一些白雲。

    五軍將軍原本都是翰林,但方運身後,有四位翰林和一位大學士。

    張青楓在上個月晉陞為大學士,並且婉拒楚王,依舊留在珠江軍中,跟隨方運一同前往兩界山。

    夏日炎炎,即便剛到早晨八點,整個天空也被烈日照得明晃晃的,汗水順著士兵的面龐向下流,幾乎每個人的後背都被打濕。

    在珠江軍的兩側,站著當地的官員與讀書人。

    文院大門張開,密密麻麻的珠城百姓在外面向裡面張望,許多都是那些士兵的家人,一些老人正偷偷抹著淚,低聲啜泣。

    原本應當雄赳赳氣昂昂的誓師大會,在熱辣的太陽下,卻充滿悲涼。

    方運望向那些士兵,他們目光茫然,毫無鬥志,甚至還有人面如死灰。

    前往兩界山不是保護自己的家鄉,也不是保護珠城,更不是保衛看得見摸得著的,而是去保護一個只在傳說中聽說過的地方。

    對大多數文界人來說,兩界山比天際的雲朵更飄渺,甚至不知道那是什麼,如同小時候聽到的神話故事一樣。

    但是,誰都知道那是一個無比危險的地方,甚至可以說萬界最危險的地方之一,一旦進入那裡,就要面對妖蠻無休止的進攻。

    去那裡,和送死無異。

    不僅是普通的士兵,即便那些舉人甚至進士,都無法掩飾目光里的焦躁和不安。

    方運突然重重一嘆,舌綻春雷道:「我不明白,為什麼那麼多人不選,偏偏選我一個剛剛晉陞大學士的人去兩界山那種地方。讓我去那裡,就是去送死。」

    數十萬士兵與官員百姓望著方運,露出複雜的同情之色。

    「我對兩界山知道的不少,比在場的大部分人都多,畢竟……有謠言說家父張萬空也去過兩界山。當然,你們也知道,他一直被懷疑逆種。我想,我有必要說說我知道的兩界山。」

    方運如同聊天一樣開口,吸引了所有人的注意力,那些士兵眼中的迷茫之色漸漸消失,取而代之的是好奇。

    「兩界山,其實由三十六座山峰組成,那裡是妖界通往聖元大陸最大的入口,而且這些年越來越大,越來越大。當年在商朝時期,那個裂口勉強能容半聖通過,而且要花費很大的代價,所以妖界只派遣了八尊妖蠻半聖到人界,利用紂王控制人族。但現在,妖界所有百半聖可以通過兩界山進入聖元大陸。」

    「諸位也知道,二十幾年前,人族與妖界在兩界山展開驚天動地的大戰,人族耗費無窮量的人力物力,才在龍族的幫助下擊退妖蠻,為我人族贏得喘息之機。有人會說,兩界山通往聖元大陸,與文界無關,與我們文界人無關。但你們也知道,文界與聖元大陸相連,一旦妖界攻破聖元大陸,就等於攻破文界。」

    一些讀書人輕輕點頭,方運的說法與傳言十分相似。

    「兩界山之戰,遠比我們想象中慘烈,最激烈的時候,只要能站起來,就會被拉到城牆上。才氣沒了,有弓箭;弓箭用盡,有刀劍;刀劍碎裂,有雙拳;雙拳折斷,有牙齒!即便沒了牙齒,躺在城牆上,也要喊出來,為士兵助威!在那裡,沒人會知道自己何時死,也不會知道如何死。當年的兩界山之戰,參戰人數超過五億,但最後活下來的,只有兩千萬,而且超過七成是重度傷殘。換言之,去了一百人,只有四個人能活下來。」

    「按照第一次兩界山之戰推算,我們有二十萬大軍,但最後能活著返迴文界的,大概只有八千。」

    烈日之下,所有人都感到全身發冷,一些人甚至打了一個寒顫。

    方運停頓片刻,緩緩道:「所以,我註定會是一個失敗的將軍,因為我無法帶著你們所有人回來,甚至,可能連八千人也帶不回來。」

    方運的話猶如漫天冰雹落在人群之中,每個人都冷徹骨髓。

    「但,我將帶回勝利與榮耀!」方運的語氣依舊平穩。

    數十萬人的神色更加冷漠。

    在生命面前,所謂的勝利與榮耀無比蒼白。

    方運望著數十萬雙眼睛,繼續舌綻春雷道:「的確,勝利不能當飯吃,榮耀也不能填飽肚子,一個死在兩界山的士兵,恐怕未必算得上光宗耀祖,的確如此。但是……」

    方運的聲音驟然提高。

    「勝利不能當飯吃,但卻可以讓我們的後代活下去!榮耀不能填飽肚子,但卻比我們今天的飯菜更加重要!我們之所以可以在學堂讀書,在城市穿行,在屋舍居住,在飯桌前吃飯,就是因為那四億八千萬的亡魂為我們帶來了勝利!屬於他們的榮耀,比天空的太陽更加明亮!」

    「人族的世界,由那四億兩千萬具屍體在支撐;我們所見的光明,皆因那四億兩千萬英魂在燃燒!」

    方運的聲音振聾發聵,每一個人的面色都在變化。

    「人,生來不分貴賤,但,當我們踏上兩界山的一剎那,我們就比別人更高貴!」

    「我不是一位好將軍,我無法帶回你們,但是,我將帶回勝利與榮耀!」方運用盡全力舌綻春雷。

    「萬勝!」一個年輕的士兵含著淚水,全力大吼。

    「萬勝!」所有的將士大喊。

    「萬勝!」所有的讀書人跟著大喊。

    「萬勝!」所有的百姓也在大喊。

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