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    曾原苦笑道:「學生被您說服了。人族就算不推行俗體字,也能進步,但若用了俗體字,進步得更快,所以,選擇推行俗體字更佳。我以後絕不會勸您在《民報》少用俗體字,反而會勸您多用,因為這可以讓更多的人閱讀《民報》。同時,學生向您承認一個錯誤。」

    「哦?」方運看著曾原。

    曾原面色微紅,輕咳一聲,道:「學生一開始並沒意識到,聽完您的一番話后才意識到,學生支持繁複的正體字,其實是利用正體字當阻撓他人的路障。文字,是一種工具,文字承載的信息可以不斷提高自己。人對文字這種工具的掌握,是分強弱的,這種工具越複雜,掌握較弱的人就越多,掌握強的人就越少。有更難學的正體字,有閱讀更麻煩的正體字文章,那些人跟我的差距會越來越大,只有那些極少數天才,才能在身體、時間和家世等等各方面遠不如我的情況下,在科舉上與我成績等同甚至超越。正體字或許阻撓不了那些天才,但可以讓大多數普通人更平庸。其實,在下並非故意阻撓別人,只是……自身本能那麼做。」

    方運道:「所以孔子曾言,克己復禮。聖人要剋制約束自己,遵循禮教,才能達到仁的境界。你我不是聖人,自然做不到克己復禮,你我的本能,自然是減少競爭者,讓自己的慾望更容易滿足,這是天性使然,除非成為聖人,否則誰敢說我們的本能是壞的,誰敢說我們是惡的,誰敢說我們的人性是丑的,那那個人必定是大奸大惡之人。」

    曾原一開始連連點頭,聽到最後輕咳一聲,道:「幸好荀子是亞聖。」

    方運莞爾一笑,荀子秉承的性惡論,雖然有多種解釋,但本質上沒有把人的本能當成中性。

    方運繼續道:「在兩界山第一次大戰之前,也就是六十年前,《文報》出現一條震驚全人族的消息,一個私塾先生用棍棒教導學生,最後打死一個學生、打殘三個。事後,各國反思,於是許多地方展開寬鬆教化,減少蒙童的上學時間、減少課本的經義數量,多學詩詞,多學騎射劍術,多學蹴鞠。但在第一次兩界山大戰之後,眾聖突然出面叫停這種寬鬆教化,你可知為何?」

    曾原皺眉思索片刻,隨後露出慚愧之色,道:「當年學生想不通,為何各地官府對平民實施寬鬆教化,但我們世家豪門卻依舊逼迫子弟瘋狂學習。聽完您的一席話,我終於明白,說好聽的,這是眾聖世家弱枝強幹之法,說難聽的,便是身居高位之人明明受益於良好的教化環境,但為了讓自己後代可以繼續身居高位,為了讓自己後代避免被低層人代替,便以最惡毒的手段斬斷低層人族向上晉陞的途徑。而低層人族上升最佳的途徑,便是讀書,努力讀書,拼盡一切讀書!」

    方運微笑道:「太陽底下無新鮮事。說到這種欺騙手段,你當年也做過許多類似的。」

    曾原先是一愣,隨後再度露出慚愧之色,道:「的確。每當我們要收購一些有潛力能賺錢的官府工坊,就會在收購前散布大量的似真似假甚至九真一假的消息,讓所有百姓都以為那些官府工坊出了大問題,留在手上所有百姓都會受累,只有賣出去,才會讓百姓更好。三年前我們在收購俞州官府辦的貨運客運商會,就到處散布消息說那些商會的主事者何等貪婪,他們運貨送客收費何等昂貴。這是投石問路,若百姓發現我們的意圖,反對有人收購官府商會,我們便偃旗息鼓,等下一個時機;若百姓沒有發現,成功形成民怨,認為官府應該賣掉商會,我們馬上接手,然後找時機提高價格,那些百姓除了抱怨,能對我們做什麼?不過,自從跟了您,我便不會再做這種事。」

    「不,我們一定會做這種事,或許不是為了私吞工坊,不是為了賺錢,但為了我們自身利益,我們一定會做相似的事。」方運道。

    曾原無言以對。

    方運道:「不談其他,繼續《民報》。你一開始說的東西很重要,所以《民報》要進行針對性改變。從下一份《民報》開始,涉及民生、社會和時事的內容,都將用通俗易懂的白話書寫,而且大量採用俗體字,不僅能讓普通百姓看懂,還要讓他們喜歡看,不為他們設置任何障礙。至於關於科舉、文化方面的,則依舊嚴格保持用正體字,不允許出現俗體字,體現嚴肅和權威性。」

    曾原立刻道:「那學生這就在方氏藏書館和書院有限度推行俗體字,當然,目前不會涉及蒙童,只針對年齡超過十六歲或有文位的人。讓更多人用俗體字交流,比如一些公文、文書都可以用俗體字,不僅可以增加效率,也可以為您以後鋪平道路。」

    方運微微一笑,道:「怪不得你會成為曾家經商第一人,怪不得你年過三十卻被人拿來和葛百萬比,的確,我會逐漸在象州推行俗體字,直至全人族都用我制定的俗體字,讓我的俗體字變為正體字!」

    曾原臉上閃過震撼和崇敬之色,他只是隱約知道方運要推行俗體字,但現在才明白,方運所圖遠比他之前想象的更大,像是在走半聖李斯之路。

    李斯之所以能封聖,法家聖道精深只是一方面,主要原因是他在秦朝推行的大革新,人人都稱讚秦始皇的功勞,實際李斯在「書同文、車同軌、錢同幣、度量衡」等方面的功勞絲毫不下於秦始皇,因為許多革新是他首先上書並親力親為,這是李斯封聖的根本。

    所以即便是呂不韋也不得不承認,論治國,李斯在他之上。

    曾原起身作揖道:「先生之才之願,無人能及。您若能成為人族下一種正體字的唯一創始者,您的聖道根基將無比堅固,遠超普通半聖。學生自今日起,誓死追隨先生,披荊斬棘,為您封聖之路掃清一切障礙!」

    「善!」方運輕輕點頭。

    「學生有一個建議,您乾脆在《民報》開設一個專版,針對當天《民報》中的內容進行俗體字與正體字對照,近乎教學。」

    「大善!」方運笑道。

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