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    方運一紙總督令,刑司與州衙立刻行動起來。

    這種命案本來只能出動舉人官員,但此次出動一個法家進士和三個兵家舉人,還有十餘個秀才和童生,這支隊伍比得上千人大軍。

    第二天一大早,正德縣孫捕快滅門一案的調查結果形成公文,放在方運的案頭。

    方運到達書房后,拿起公文快速看完,明白了來龍去脈。

    這是一起靈獸販子報復事件。

    人族最有錢的群體是讀書人,只要是個童生,就不可能餓死,閉著眼都能找到營生。

    只要是秀才,便有機會積攢不小的家當,成為一鄉的富戶。

    若是舉人,經營得當,便能有萬貫家財,成為一縣的知名人物。死前把才氣封存成文寶,財富足以讓子孫數代享用不盡。

    至於成進士或更高的文位,即便不去經營家業,也有花不完的錢。

    那些不做官的讀書人,很少有人純粹為了錢作姦犯科,而做官的讀書人,為了錢都不叫作姦犯科。

    但是,沒有文位的普通人則不一樣,為了錢鋌而走險的大有人在。

    人族暴利的行業很多,捕捉靈獸便是其一,一隻靈獸少則千兩白銀,比得上普通人家幾十年的收入。

    靈獸價格的最高記錄由一頭靈虎創造,賣出十五萬兩的高價,幾乎比得上一件進士文寶。

    靈獸是介於野獸與妖蠻之間的獸類,有著較高的靈智,像方運的奴奴和李繁銘的大兔子都屬於靈獸之列。

    靈獸非常稀少,少到九成多的人一生也見不到一隻靈獸。

    早在數百年前,半聖張仲景經過研究,發現靈獸能凈化對人族有害的妖界氣息,並將其轉化為天地元氣,而且靈獸能吸收天地元氣,讓靈獸巢附近的天地元氣濃度增加。

    五妖山與妖界連通,不斷有妖界氣息滲透,進士或更高文位的讀書人不受影響,但低文位或普通人長時間置身於妖界氣息中,會狂癲發瘋。

    眾聖每隔數年必然會化解五妖山附近的妖界氣息,但在其他時候,還是會有妖界氣息散逸到五妖山周圍,人族無法解決這些少量的妖界氣息,只能靠靈獸。

    聖院很久前曾頒布法令,禁止捕捉野外靈獸,但是卻沒有禁止靈**易,主要是因為眾聖世家大都豢養靈獸。

    即便聖院頒布法令,也無法阻止那些想要吸收更多天地元氣的人,於是出現了靈獸販子,專門捕捉靈獸並販賣。

    後來人族發現,靈獸的肉不僅鮮美,而且吃了以後能延年益壽,強健體魄,再加上靈獸的皮毛十分美麗,於是捕獵靈獸的人越來越多。

    靈獸本來就稀少,經過幾百年的捕捉,許多地方的靈獸瀕臨滅絕。

    五妖山得天獨厚,環境獨特,靈獸較多,至今沒有瀕臨滅絕,所以聖元大陸五處妖山山脈成了靈獸販子狩獵靈獸之地。

    就在八十多年前,醫殿經過研究,向五妖山附近的各國發出警告,由於靈獸持續減少,妖界散逸的氣息增多,五妖山附近的人族會受到影響,甚至會禍及子孫後代。

    不得已,人族各國加重對捕獵靈獸的處罰,最高可判死刑。

    但是由於靈獸販子長期被妖界氣息影響,再加上靈獸的價格太高,只要抓到十幾隻便能一生富足,許多靈獸販子不顧禁令,依舊捕獵靈獸,而且往往即便賺夠了一生所需的錢,也難以停手。

    為了抓捕那些靈獸販子,五妖山附近官府的衙門都有專門的捕快負責。

    正德縣便在摩妖山的範圍內,那裡的靈獸販子遠比其他地方多。

    那被滅口的孫捕快,是抓捕靈獸販子的一員。

    為了抓捕靈獸販子,孫捕快冒充靈獸商人打入靈獸販子內部,源源不斷傳回消息。前天,孫捕快在一個偏僻的鄉鎮遇到一個遠房親戚,那遠房親戚向他打了招呼,他沒有回話,說對方認錯人便匆匆離開,但被其他靈獸販子看到,身份暴露。

    當晚,孫捕快被靈獸販子碎屍,而孫家十四口人也慘遭殺害。

    前去調查的法家進士非常了得,把所有細節聯繫起來,得出正確的結論。

    可惜的是,那些靈獸販子連夜逃入山中,必然已經逃離正德縣,甚至可能逃出景國,進入啟國或慶國。即便是法家進士也無法追查,至少要法家大儒才有辦法尋找到那些人的蹤跡,但也未必能抓捕到,畢竟靈獸販子的逃跑經驗十分豐富。

    不多時,董文叢進入總督府,來到方運書房。

    兩人沒有寒暄,董文叢開門見山道:「總督大人,刑司的公文您可看完?」

    方運輕輕點頭。

    董文叢試探著道:「您要為十寒古地準備,此事就交給下官處理吧。此事牽扯甚廣,可能需要很久才能解決。」

    方運淡然一笑,道:「文叢啊,你的鼻子比狗都靈,比任何人都清楚我關心什麼,不關心什麼。此事,我想儘快解決。」

    董文叢微笑道:「您急公好義,遇到這種事,定然會想方設法查個水落石出,讓孫家一門十五口在天之靈得到安慰。」

    「那麼你來這裡所為何事?」方運問。

    董文叢停頓數息,似乎在思索措辭,隨後道:「靈獸販賣在人族已經是一個巨大的行當,每年的交易粗粗估算,不下於千萬兩白銀。有不少名門望族甚至豪門家族參與其中。當然,他們不會親自去捕捉,但會負責銷贓。所有涉及靈獸販子的案件,除非官府有鐵證,否則有任何地方出問題,都會陷入被動。」

    「這一點我知道。」方運道。

    董文叢繼續道:「靈獸販子常年被妖界氣息侵蝕,已經變得喪心病狂,毫無人性,但是他們並不傻,所以有各種手段逃脫追捕和緝拿。他們熟悉摩妖山,又用錢買通各地的人,甚至能得到一些大家族的庇護,抓一個老練的靈獸販子,可能需要動員數百捕快廣撒網,歷經數年才能完成。這意味著,如果想抓捕象州境內摩妖山的所有靈獸販子,那麼不僅全象州的捕快加一起都不夠,甚至連全景國加一起都不夠。」

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